Vu de l'espace : exposition

Les courants marins

Les volutes bleues au large des côtes bretonnes sont dessinées par les modifications de la pénétration de la lumière dans l’eau, en présence de minuscules minéraux et micro-organismes circulant au gré des courants. Les images prises par le satellite Sentinel 2 à 10 m de résolution, combinées à d'autres données, permettent de décrire précisément les courants marins et ainsi d'affiner les modèles locaux de circulation océanique, si particuliers près des côtes. La connaissance des courants, incluant la marée, est essentielle pour comprendre l'évolution des habitats marins ou pour évaluer des routes maritimes tirant parti de ces courants. La formation des nuages sur la pointe du Finistère se produit lors de la rencontre des vents de sud et du relief de la côte. La masse d'air poussée de l’océan vers le continent change d'altitude et de température. L'eau contenue à l'état de gaz, se condense et forme alors un nuage.


Crédit : GIS BreTel / Contains modified Copernicus Sentinel data (2017), processed by ESA

Les vagues

Ce cliché obtenu par le satellite radar Sentinel 1 présente la presqu'île de Crozon, bordée au nord par la rade de Brest et au sud par la baie de Douarnenez. L'image radar permet de distinguer instantanément les vagues et la houle pour comprendre leurs déplacements. Ainsi, les changements de direction et de longueur d'onde des vagues apparaissent nettement lors de leur arrivée dans la baie de Douarnenez. Ces évolutions sont notamment liées à la profondeur et au relief des fonds marins. Les images radars permettent d'étudier la surface de l'océan et de mesurer finement la direction, la hauteur et la longueur d'onde des vagues. Il est alors possible d'estimer la direction des courants, la vitesse du vent et la profondeur des fonds. La connaissance de ces paramètres est utile pour modéliser l'érosion côtière ou pour choisir les emplacements des éoliennes en mer, des  hydroliennes et des stations houlomotrices.

Crédit : GIS BreTel / Contains modified Copernicus Sentinel data (2019), processed by ESA

La végétation en ville

Ce cliché, aux couleurs surprenantes, a été pris par le satellite Pléiade au-dessus de la ville de Rennes. Les capteurs des satellites Pléiade et Sentinel 2 collectent des images dans des longueurs d'ondes non perçues par l’œil humain, comme l'infrarouge. La végétation saine apparaît rouge vif, car elle réfléchit fortement l'infrarouge. La représentation de la ville aux rues très minérales et dénuées de végétation n'est peut-être pas si évidente. Les jardins et arrière-cours participent aussi à la végétalisation de la ville qui joue un rôle crucial (abri pour de petits animaux, régulation des températures locales en restituant de la fraîcheur en période de canicule, absorption des polluants, régulation du cycle de l'eau et diminution des risques d'inondations). Cette végétation peut être suivie par satellite (état de santé, stress dû aux sécheresses, ravageurs, etc.). Comprendre comment la flore urbaine réagit face aux changements locaux et globaux permettra de mieux penser la ville de demain.

Crédit : GIS BreTel, contient des informations © CNES (2016), distribution Astrium Services / Spot Image S.A., France, tous droits réservés. Usage commercial interdit

La pollution en mer

Cette image a été prise par le satellite Sentinel 1 au-dessus de l'océan Atlantique, à l'ouest d'Ouessant. L'île apparaît en blanc en haut à droite, entourée de l'océan en gris. Les bateaux s'éparpillent en petits points blancs qui scintillent à la surface de l'eau. Certains peuvent rejeter illégalement des huiles de vidange et résidus de fioul (dégazage) ou vider leurs eaux de ballasts souillées par des hydrocarbures (déballastage). Ces rejets sont visibles depuis l'espace grâce aux images radars qui fournissent une vue précise des différences de texture des surfaces. Plus la surface est lisse et immobile, plus elle sera foncée. Ainsi, à l'ouest de l'image, une traînée d'hydrocarbures forme une ligne noire irrégulière. Cette pollution s'étale depuis quelques heures et a commencé à dériver d’ouest en est ; les composants les plus légers, en surface, sont poussés par les vents. À l'est, les étendues gris foncé ne témoignent pas de pollutions. Elles représentent des zones de vents faibles où la surface de l'eau est plus lisse.

Crédit : GIS BreTel / Contains modified Copernicus Sentinel data (2017), processed by ESA

L'agriculture

Ce cliché a été pris par le satellite Sentinel 2, au-dessus de la Bretagne, à la frontière entre les Côtes-d'Armor et le Finistère. Sur l'image se dessine un paysage agricole morcelé, composé de nombreuses parcelles aux différentes teintes de couleur, révélant différentes pratiques agricoles (prairies fauchées, prairies pâturées et cultures). Les couleurs ne correspondent pas à la perception habituelle de l'œil humain, des couleurs artificielles ont été attribuées à l'image. L'étude des données satellitaires permet de décrire finement l'évolution de ces paysages dans l'espace et le temps. Ce travail d'analyse contribue au suivi des pratiques agricoles et apporte des connaissances indispensables pour évaluer leurs impacts sur l'environnement. Ce recul nécessaire permet de concilier agriculture et préservation de la biodiversité, par exemple en luttant contre l'érosion ou l'épuisement des sols, en limitant les transferts de nutriments qui polluent les cours d'eau, en préservant le bocage.

Crédit : GIS BreTel / Contains modified Copernicus Sentinel data (2020), processed by ESA

Le trafic maritime

Les satellites radars permettent d'obtenir des images de jour comme de nuit, même à travers les nuages, en utilisant les ondes qu'ils émettent et leur écho sur la Terre qu'ils enregistrent. Ici, les bateaux forment des petits points multicolores et contrastent avec l'océan qui apparaît noir. Les radars détectent les bateaux grâce aux irrégularités qu'ils provoquent sur la surface lisse de l'eau. Il est possible de traiter et d'empiler les informations contenues dans des images prises à plusieurs dates. Cette méthode révèle le trafic intense au large de la Bretagne, obtenu en compilant des centaines de clichés acquis entre 2016 et 2018 par le satellite Sentinel 1. La multitude de bateaux détectés sur ces deux années dessine au nord-ouest deux lignes parallèles, nommées le "rail d'Ouessant". En effet, le trafic maritime est géré par une circulation à deux voies pour éviter les collisions dans la Manche, très fréquentée du fait de sa connexion stratégique avec l'océan Atlantique et la mer du Nord.

Crédit : GIS BreTel / Contains modified Copernicus Sentinel data (2016-2018), processed by ESA

Les microalgues

Cette image a été prise par le satellite Sentinel 2, au-dessus de la Manche, entre la côte sud-ouest de l'Angleterre et le nord-ouest de la Bretagne. Une nappe bleu clair s'étale en surface et contraste avec les eaux bleues foncées de la Manche. Ce n'est pas un nuage mais bien la couleur de l'eau : visibles depuis l'espace, des amas de microalgues se développent en suspension dans l'eau. En fonction des conditions météorologiques et des propriétés physico-chimiques de l'océan, cette espèce de phytoplancton peut proliférer en grande quantité et très rapidement. On parle alors d'efflorescence ou "bloom" en anglais. La différence de couleur entre cette efflorescence et le milieu marin est due à l'enveloppe calcaire qui protège chaque microalgue. Les scientifiques progressent pour suivre et modéliser les efflorescences phytoplanctoniques, qui jouent un rôle environnemental essentiel en absorbant chaque année un tiers du dioxyde de carbone (CO2) produit par les activités humaines.

Crédit : GIS BreTel / Contains modified Copernicus Sentinel data (2019), processed by ESA

Crédits, soutiens et partenaires

Cette exposition a été conçue par le GIS BreTel (Bretagne Télédétection), avec l'aide de ses partenaires (IMT Atlantique, Université de Rennes 2, Ifremer, Ocean Data Lab, CLS), de l'Agence spatiale Européenne (ESA), avec le soutient du projet européen CoRdiNet, du réseau européen des régions utilisatrices de technologies spatiales (Nereus) et d’Océanopolis.
© 2020 BreTel